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Historia de las monedas XV: yuan chino o renminbi

La moneda oficial y de curso legal de la República Popular de China es el yuan chino, unidad básica del renminbi (RMB), nombre por el que también se la conoce y que significa moneda del pueblo.

Cada yuan se fracciona en 10 jiao (mao en chino y que, en español, vendría significar décimos) y cada jiao se divide en 10 fen que equivalen a los céntimos. El símbolo utilizado para denominar al yuan es ¥ y su código ISO 4217 es CNY.

Las regiones administrativas chinas de Hong Kong y Macao tienen sus propias monedas: el dólar de Hong Kong y la pataca macanesa.

 

Origen e historia del yuan chino

La historia de la moneda china tiene más de 4000 años. Ya en el Neolítico hay indicios de que objetos como conchas marinas, concretamente las conocidas como conchas de cowrie, se utilizaron como monedas en la parte central de China.

Posteriormente, el primer emperador de China Qin Shi Huang (260-210 aC) abolió cualquier forma u objeto de moneda local e introdujo una moneda de cobre uniforme. Antes de la aparición del yuan, China experimentó con papel moneda durante el período de las Cinco Dinastías. Hasta Marco Polo se maravilló de este tipo de papel, afirmando que el emperador podía imprimir suficiente dinero para comprar todos los bienes en el mundo sin costo alguno para él.

La palabra "yuan" va más allá de "renminbi". Es la palabra china para designar al dólar la moneda de plata, en su mayoría acuñada en el imperio español, utilizada por los comerciantes extranjeros en China durante siglos. Es lo que equivale al ‘real de a ocho’ conocido como peso en español y dólar en inglés.

Los comerciantes europeos fueron a China a comprar seda y porcelana en el siglo XVI. Sus socios chinos querían plata, preferiblemente las grandes monedas de plata de estilo europeo. En la segunda mitad del siglo XIX las principales naciones comerciales comenzaron a producir sus propios "dólares comerciales". La primera moneda de dólar producida en China, o yuan, fue acuñada en la provincia de Guangdong en 1890. La palabra china para definir el dólar de EE.UU. es "mei yuan", el yuan estadounidense.

Ya que hubo muchos tipos de monedas debido a los intercambios comerciales, se empezaron a utilizar diversas palabras para definir a las monedas. Una de ellas es "kuai", que literalmente significa "pieza", y es la palabra utilizada históricamente para monedas de plata o cobre.

yuan chino

Imagen de billetes de 20, 10 y 50 yuanes chinos. Crédito foto: pixabay.com/moerschy

Aunque la invención del papel moneda en China supuso el origen de los billetes, como unidad de base se mantuvo la moneda de cobre. Estas monedas fueron utilizadas como la principal denominación de moneda en China hasta la introducción del yuan a finales del siglo XIX.

En 1949, tras la finalización de la Guerra Civil China, un año antes se el Banco Popular Chino introdujo el yuan actual. En ese tiempo, el gobierno decidió poner fin a la hiperinflación que se había establecido durante los últimos años. Unos años más tarde, se realizó una revaluación y se estableció que un nuevo yuan equivaldría a 10.000 de los antiguos. Durante la siguiente etapa en la que la economía centralizada ha sido la gran protagonista se estableció un valor fijo y se impusieron reglas fuertes de cambio.

Desde el pasado 1 de octubre de 2016, el FMI (Fondo Monetaria internacional) incluyó el renminbi chino (RMB) en la cesta de monedas que componen los derechos especiales de giro, DEG, es decir, activos internacionales con el fin de complementar reservas oficiales de algunos países. Las monedas que ya estaban integradas en esta cesta son el dólar de EE.UU., el euro, el yen japonés y la libra esterlina británica. La importancia de incluir al yuan chino ha supuesto un cambio para la política y sistema monetario internacional.

 

Monedas y billetes del yuan chino

Las monedas que están en circulación en la actualidad son las de 1, 2 y 5 fen, 1 y 5 jiao y 1 yuan.  El Banco Popular Chino se encarga de emitir las monedas y billetes chinos y de controlar la política monetaria. En la actualidad, el PBC emite billetes de las siguientes denominaciones: 1, 2 y 5 jiao, 1, 2, 5, 10, 20, 50 y 100 yuan.

Ha habido varias series de billetes a lo largo del siglo XIX. La primera serie se introdujo entre 1948 y 1955. La segunda desde 1955 hasta 1962, fecha en la que se emitió la tercera serie. La cuarta, a finales de la década de los años 80, en 1987 y duró 10 años, hasta 1997. Después, gradualmente a partir de 1999 se fue introduciendo una nueva serie de monedas y billetes.

anverso y reverso yuan chino

Imagen: Anversos y reversos de los billetes de yuanes chinos.

El valor nominal de cada billete aparece escrito en chino. Los números se escriben en caracteres numerales financieros chinos y también en números arábigos. Tanto el valor como el nombre del emisor de los billetes Banco Popular de China aparecen escritos en el reverso de cada uno de los billetes, además de en chino, en otros idiomas como en mongol, tibetano, uigur y chuan.

 

Fuentes:

Wikipedia
Bbc.com

Fondo Monetario Internacional

Meses